과학 콘서트(독서록)

과학 콘서트(독서록)

 이 책에서는 사회 현상과 관련된 과학 이야기를 쉽게 설명한 책이다. 첫 번째 현상은 케빈 베이컨 게임이다. 이 게임은 할리우드 배우들이 잘 알려져 있는 배우인 케빈 베이컨에게 몇 단계 만에 연결 될 수 있는지를 알아보는 게임이다. 에를 들면 배우 로버트 레드포드는 메릴 스트립과 함계 영화의 주연을 맡았고, 메릴 스트립은 케빈 베이컨과 같은 프로그렘에 출현 한 적이 있기 때문에 2단계 만에 연결 된 것이다. 이런 식으로 따져 보니 대부분의 할리우드 배우들은 6단계 정도 만에 케빈 베이컨과 연결 될 수 있었다. 이 현상이 발생 할 수 있었던 이유는 케빈 베이컨의 왕성한 활동 뿐만이 아니라 그들이 할리우드라는 영화라는 특성으로 이루어진 작은 사회였기 떄문이다.사람들은 서로 가까운 사람들끼리 무리를 형성한다. 1996년 미국 코넬 대학의 스티브 스트로카츠 교수는 6단계 관계론을 연구하면서 인간 관계의 가지를 엉뚱한 곳으로 뻗으면 다시 관계를 좁힐 수 있다는 사실을 알게 되었다. 잘 짜여진 네트워크에서 몇 가닥 만이라도 가지를 이상한 곳으로 뻗으면 거대한 사회가 몇 단계 망에 누구에게든 도달 할 수 있는 작은 세상으로 바뀌는 것이다. 두 번째는 머피의 법칙이다. 머피의 법칙은 잘될 수도 있고 잘못될 수도 있는 일들은 잘못된다는 것이다. 대부분의 과학자들은 사람들이 안 좋은 일이 일어났을 때 기억하기 더 쉽기 때문에 머피의 법칙이 일어난 것이라고 반박했다. 드러나 로버트 메튜스는 버터 바른 토스트의 사레로 머피의 법칙을 증명했다. 아침에 토스트에 버터를 발라 먹을 때, 떨어뜨리면 버터 바른 쪽으로 떨어지기 쉽다는 내용이다. 이 주장에 반박하기 위해서 실험을 했다. 토스트 300개에 버터를 바르고 공중으로 던지는 실험이다. 결과는 버터를 바른쪽이 152번 안바른 쪽이148번으로 별 차이가 없었다. 로버스 케튜스는 다시 이 이론을 반박했다. 사람들이 토스트를 떨어뜨릴 때 던지는게 아니라 식탁 높이에서 떨어지므로 회전할 시간이 없다는 것이다. 결론 적으로 사람들은 자신이 선 줄이 빨리 줄어들고 토스트가 떨어졌을 때 버터를 바른 쪽이 위로 떨어지기를 원한다. 머피의 법칙은 사람들이 얼마나 무리한 요구를 했는지에 대한 법칙이다. 이 책에서는 통계학과 심리학, 경제학 등 다양한 사회 현상들이 등장한다. 다른 과학책들은 과학에 관련된 것만 이야기하는 경우가 대부분인데, 이 책은 사회 현상들과 관련지어서 과학 이론들을 설명해 줘서 좋았다.

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